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Las primeras páginas Web políticas

Es difícil poner una fecha concreta al nacimiento de Internet como medio de comunicación política. Así como hay un consenso más o menos claro acerca del momento exacto en que la televisión empezó a ser relevante en las campañas políticas (el primer debate electoral televisado entre Kennedy y Nixon, en 1960) no podemos hablar de una campaña concreta que marcase el inicio de Internet como medio importante para la política. En cambio, sí podemos señalar fechas importantes en este camino que nos lleva desde las primeras páginas web, pasando por los primeros correos electrónicos electorales o el nacimiento de los blogs políticos, hasta el culmen en la campaña presidencial de Estados Unidos en 2008.

Se puede decir que 1993 y 1994 marcan hitos importantes como fechas en las que se ponen las primeras piedras en la comunicación política online. Pero si a alguien hay que atribuirle el mérito de construir la primera página web política, este es el senador norteamericano Ted Kennedy. La imagen que encontramos abajo resultará curiosa y seguramente ahora nos parezca de la época del pleistoceno… aunque no hayan pasado tantos años.


Resulta interesante conocer el porqué y el cómo de la creación de esta web, puesto que fue el administrador de sistemas de la oficina del senador el que propuso la idea al veterano político. Según cuenta el blog de “Sunlight Foundation”, una organización independiente que aboga por el uso de Internet como una herramienta para la transparencia política, Ted Kennedy demostró reconocer el potencial Internet cuando autorizó a su personal a desarrollar su web diciendo literamente que “si servía para llegar al electorado usando redes informáticas, ya podían empezar con ello”.

En 1994 la Casa Blanca inauguró su web, todavía visitable y navegable hoy en día (puedes hacerlo pinchando aquí). Esto es gracias a la William J. Clinton Presidential Library & Museum, que pone a disposición de todo el mundo las primeras versiones de dicha página en su web.

También ese año otros candidatos para el Congreso norteamericano siguieron el ejemplo de Ted Kennedy lanzando sus propias páginas sin ningún tipo de posibilidad de personalización ni interacción posible, características que llegarían más tarde, concretamente en las presidenciales d 1996.
Ese año la página que introduce más novedades y que resulta más interesante para el análisis es la de la candidatura presidencial Dole/Kemp, ya que se trató de la primera página web política que se personalizaba según los intereses del usuario, su procedencia geográfica y la última visita. De esta forma, la web mostraba los temas en que el usuario había mostrado interés en anteriores visitas y facilitaba links sobre los asuntos referentes al estado desde el que se visitaba la página. Por otra parte, se introducía una herramienta que posibilitaba la interacción con los visitantes dejando que éstos pudieran comunicar cuales creían que debían ser las prioridades de la posible futura administración Dole.


Otros aspectos novedosos de esta web fueron las herramientas para que los usuarios se convirtieran en activistas de campaña, dándoles la oportunidad de poder diseñar y enviar postales electrónicas a sus contactos. Al mismo tiempo se podía seguir el recorrido de campaña del candidato con mapas interactivos.Por último, y con la intención de entretener y divertir a los visitantes, se lanzó una sección de juegos, con crucigramas y juegos de pregunta/respuesta.

Curioso que estemos hablando de la “historia” de las primeras páginas Web políticas cuando sólo hace 17 años de su nacimiento. Hoy en día mucho ha cambiado: las posibilidades de interacción con el usuario se han ampliado infinitamente, se puede pedir información, recopilar datos muy útiles de los votantes, conectar con redes sociales, insertar vídeos, etc… Aunque esa historia la dejaremos para otros posts.

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