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Tómate un café con el alcalde

El 2.0 está muy bien. Tenemos claro que en la campaña de estas elecciones autonómicas y locales que se avecinan, los medios sociales van a tener un gran protagonismo y los candidatos van a apostar fuerte por ellos para hacer llegar sus mensajes y propuestas. Lo hemos leído, lo hemos oído, y podemos encontrar gran cantidad de artículos en prensa general, blogs, etc.

Sin embargo, no nos obcequemos: en las elecciones locales, el contacto directo sigue siendo de vital importancia. Los candidatos del PP a renovar alcaldías en la provincia de Castellón y sus asesores lo saben perfectamente, y paralelamente a propuestas 2.0 interesantes, han organizado una serie de encuentros “informales” con electores en los que pueden tomarse un café con el alcalde de su pueblo para que éste “conozca sus inquietudes y pensamientos” en un ambiente distendido.

“Tómate un café con el alcalde” no supone un gran esfuerzo en un presupuesto de campaña, y el beneficio que reporta es sin duda muy positivo. No sólo al elector que charla con el alcalde, sino a la mayoría de aquellos que se hacen eco de la acción a través de las noticias en la prensa local.

En un momento en el que nuestros políticos no gozan de demasiada popularidad (se les percibe incluso como uno de los mayores problemas de nuestro país), estas acciones de contacto directo pueden ayudar a paliar la visión negativa general de la clase política y acercan a ambas partes.

El único riesgo de este “tómate un café con el alcalde” es ser percibido como demasiado preparado y poco natural, porque es fácil que nos demos cuenta que no se trata de una iniciativa particular de nuestro alcalde concreto, sino que muchos de los alcaldes del mismo partido de los pueblos de alrededor hacen lo mismo… Pero aún así, son más los puntos positivos que los negativos los que cuentan en este caso.

(Nota: sí, es mi primer post sobre comunicación política ligada a mi pueblo. Me encantaría que no fuera el último. Esperemos “respuesta” del PSPV para poder escribir sobre ello).

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El ‘canvassing’ en el siglo XXI

Vivimos en la era de la comunicación, esta afirmación no supone nada nuevo. Pero no está de más repetirlo: a diario una persona se “enfrenta” a multitud de mensajes de todo tipo que inundan el espacio público e incluso el privado. La publicidad convive con nosotros cada vez en más espacios. En minutos cualquier persona puede estar al corriente de la actualidad informativa desde cualquier lugar del mundo con un pequeño dispositivo móvil. Estamos mejor comunicados con el prójimo que cualquier otra generación anterior, y con poco esfuerzo uno puede ponerse en contacto con la persona que desee esté donde esté.

Todos los avances tecnológicos e innovaciones ligadas al campo de la comunicación han reducido distancias, han sustituido hábitos de las personas y han cambiado la forma de trabajar de millones de personas… entre otras cosas.

Los medios de comunicación de masas han hecho que sea más fácil la difusión de conocimiento y de información. Televisiones, prensa, radio, Internet, etc. han hecho que sea más fácil para los políticos conectar con la gente, poder trasmitir mejor sus mensajes y propuestas, y darse a conocer.

Sin embargo, las técnicas de contacto personal siguen gozando de buena salud y muchas campañas las incluyen como parte fundamental de su estrategia. Es el caso de Barack Obama, cuya campaña presidencial fue destacada por infinidad de personas como ejemplo del uso de Internet, pero su campaña también destacó por el uso extensivo del canvassing en las elecciones presidenciales realizado por voluntarios y personal de campaña, y en las recientes midterms de 2010.

Técnicas de este tipo no pueden ser sustituidas de momento por ninguna otra herramienta similar por varios motivos:

  1. El primero y más lógico es porque las nuevas tecnologías no llegan a todo el mundo por igual. No todas las personas controlan los nuevos medios y todavía hoy en día confían en los medios tradicionales como el canvassing, que les permiten conversar en un formato que ellos dominan.
  2. En segundo lugar hay que destacar que el canvassing es extremadamente personalizado, es decir, se acude a domicilios de personas que por datos de los que se disponen, se sabe que son favorables a los intereses de la candidatura. Por ello, el canvassing es una técnica que nos ofrece mucha rentabilidad puesto que se persuade a votantes predispuestos.
  3. Esta alta personalización del canvassing ofrece también otros beneficios, y es que podemos segmentar el mensaje a la persona concreta que se está persuadiendo, respondiendo con nuestras propuestas a los temas que preocupan e interesan a la persona concreta con la que se establece contacto. En otros medios masivos, incluso Internet, esta segmentación del mensaje y este alto grado de personalización es muy difícil de conseguir. En este tipo de medios se utilizan muchos recursos económicos para lanzar mensajes muy generales que no despiertan el mismo interés que los temas sobre los que el votante puede interesarse en un canvassing.
  4. Otro factor relevante es el sentimiento y el efecto psicológico que tiene sobre el votante la visita de un candidato o el personal de campaña a su casa. Este votante se siente más importante, más incluido y con mayor sentimiento de inclusión en formatos como este, puesto que se hace un esfuerzo real por convencerlo de una opción de voto concreta.

En los últimos diez años hemos visto como las nuevas tecnologías aplicadas a la comunicación política también permiten acercarnos de una forma más directa, personalizada y atenta a los votantes. En este aspecto se han hecho muchos avances y la clase política ya usa estas herramientas para comunicarse con el electorado de una forma más personal.
Es indudable que Internet nos ofrece muchas de estas características, pero creo que el votante seguirá apreciando ese esfuerzo que hace una candidatura por explicarle el programa y responder a sus preguntas. A parte, no debemos olvidar que todavía tendemos a darle más credibilidad a la comunicación interpersonal directa que a la mediada.

Por el contrario, las nuevas tecnologías pueden cambiar la forma de trabajar de una acción como las de este tipo y puede ayudar a crear herramientas que ayuden a perfeccionar el canvassing. Lo hemos visto ya en las aplicaciones para dispositivos móviles en las recientes midterm.

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