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Diguem-li #OpenPPCS, o com jugar amb l’ambigüitat

Aquells que em coneixeu sabeu que malgrat a residir a Madrid per motius professionals, intente no perdre’m res del que passa a la política de casa meua. A voltes és fàcil assabentar-te dels temes d’actualitat i altres és complexe, però sempre provoca frustració no estar més a prop.

Ja fa un temps que aquest bloc pareix un paisatge del Llunyà Oest, però fa uns dies vaig llegir una informació que ben bé val per a llevar-li la pols al bloc i tractar-lo ací.

Als últims anys es ve parlant de “vella política” i “nova política”. No es cap secret que els nous temps demanen als partits més transparència, una participació ciutadana més activa i regeneració democràtica, entre altres coses. Aquests conceptes guanyen popularitat entre els ciutadans i els polítics són coneixedors d’eixa realitat. Però poques voltes veiem accions reals dels partits que indiquen que realment creuen amb allò que prediquen en aquest aspecte.

Moliner i Fabra

I dic que son poques voltes, perquè sí existeixen iniciatives que promouen la participació ciutadana i la transparència, com seria un procés de primàries obertes a la ciutadania per elegir candidats. Per una altra banda tenim altres iniciatives que van en eixa direcció però que es queden a meitat camí; i finalment tenim un format nou: l’ #OPENPPCS del Partit Popular de la província de Castelló (per suposat, en forma de hashtag i en anglès), que no deixa de ser una broma pesada per als “fans” de la regeneració democràtica i els processos de foment de la participació ciutadana.

És complicat resumir la mecànica de l’ #OPENPPCS, però ho intentaré amb dos punts breus:
(podeu consultar la nota de premsa al respecte ací)

  • Els simpatitzants i afiliats podran assistir a unes assemblees de participació on podran expressar la seua opinió. També hi haurà membres dels Comitès Electorals Locals a les seus del partit en cada localitat, en un horari determinat, on recopilaran el parèixer dels ciutadans. I finalment habiliten un correu electrònic per aquells que preferisquen participar per aquesta via.
  • Amb tota aquesta informació, els Comitès Electorals Locals informaran de tot el input que han rebut, i el Comitè Provincial avalarà les candidatures que compten amb més acceptació.

El PP provincial, i el seu líder Javier Moliner al capdavant, s’ha atrevit a denominar aquest procés com el “más democrático, participativo y transparente que se ha hecho nunca en nuestra provincia.”.

Al procés del PP de Castelló desconeixem com es compatibilitzaran les opinions, ni tampoc si totes es tindran en compte. Tampoc ningú pot garantir que els transmissors dels Comitès Locals son agents independents que elevaran al Comitè Provincial tot el feedback de forma fidedigna i sense cap interès per un o altre candidat. El simpatitzant no té cap garantia de transparència en aquest procés. Per tant, la manca democràtica és important i dir que es tracta del procés més democràtic i transparent de la província pareix exagerat.

Si el PP de Castelló tinguera interès real en realitzar un procés obert i transparent d’elecció de candidats, donem-los una pista: primàries. No fa falta anar molt lluny per a donar-los exemples: el PSPV-PSOE del meu poble (Borriana) ha escollit a Maria Josep Safont com a candidata a l’alcaldia mitjançant unes primàries entre afiliats. I Compromís té un procés de primàries obertes a tot el País Valenciá per elegir caps i membres de llista per a eleccions autonòmiques i municipals.

Al final es demostra que tot és qüestió de voluntat. I que si es té, és “fàcil” ser un partit democràtic, participatiu i transparent. Una bona part de la ciutadania està activa, i identifica molt bé les conductes de la “vella política” que mencionàvem al principi d’aquesta entrada. Si un partit no creu amb els processos participatius de menor o major desenvolupament, no cal maquillar el procés “de tota la vida” per a elegir candidats de res. Perquè al final no s’és un mateix, corres el risc de ser una còpia molt roïna d’una cosa que no pretens ser mai, i ningú et creurà. 


ACTUALITZACIÓ: Em trobe aquest article de Gonzalo Bautista (president de NN.GG. provincial) al Mediterráneo de hui. Com es veu, continua l’ambigüitat.

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Un Obama combativo establece la agenda (o al menos lo intenta)


No es fácil: con tanto ruido informativo alrededor de las primarias republicanas, publicacion de encuestas que enfrentan al presidente norteamericano con distintos posibles candidatos conservadores, el inicio de la temporada de fútbol americano, y ahora una amenaza terrorista vinculada al décimo aniversario del 11-S… Obama se ha planteado el reto de establecer de nuevo una agenda informativa que favorezca a sus intereses y que marque el enfoque de la campaña de reelección.

De hecho, el presidente de Estados Unidos pidió una sesión conjunta de las dos Cámaras del Congreso para el mismo día en que se celebraba el debate televisado entre todos los candidatos republicanos a competir contra él por la presidencia. Estaba claro: había que mitigar el efecto que está teniendo tanta presencia de los candidatos del GOP en los medios sobre la opinión pública norteamericana.
Obama se encuentra en un momento difícil de su presidencia. Si bien hace pocos meses tenía uno de los índices de aprobación más altos de su presidencia, ahora este índice toca mínimos con un 42%. A 14 meses de las elecciones sólo hay un 20% de los americanos que respalda su gestión económica, el desempleo no baja al ritmo deseado, y algunos expertos empiezan a hablar de una posible recesión de la economía.

Ante ese panorama, la iniciativa del presidente de presentar un paquete de medidas de estímulo de empleo es una buena forma de contrarrestar informaciones negativas y demostrar que se esfuerza por que la economía mejore y se generen puestos de trabajo.

En el discurso de anoche Obama se mostró claro y directo, dejó entrever a los republicanos (que apenas aplaudieron o se levantaron) que es mejor para todos que colaboren a pasar estas medidas. A veces, casi sonó a amenaza: “You should pass it right away” (Vosotros deberías aprobarlo cuanto antes) y advirtió que va a llevar este mensaje a todos los rincones del país.

Así la estrategia es clara: la pelota está en el tejado del GOP. Si bloquean (como ya hicieron con el límite del techo de la deuda) se les podrá acusar de perder el tiempo y de no trabajar junto con los demócratas por la economía, mientras que Obama saldrá reforzado en el issue más importante de la campaña, la economía. “La gente no tiene el lujo de esperar 14 meses” ha advertido el presidente a los republicanos. Con esto Obama no sólo marca la agenda, sino que inicia la estrategia que marcará la campaña presidencial. Si lo consigue o no lo veremos en las próximas semanas.

Recomiendo: post muy interesante (casi simultáneo a este) sobre el mismo tema, por Alana Moceri.

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Tómate un café con el alcalde

El 2.0 está muy bien. Tenemos claro que en la campaña de estas elecciones autonómicas y locales que se avecinan, los medios sociales van a tener un gran protagonismo y los candidatos van a apostar fuerte por ellos para hacer llegar sus mensajes y propuestas. Lo hemos leído, lo hemos oído, y podemos encontrar gran cantidad de artículos en prensa general, blogs, etc.

Sin embargo, no nos obcequemos: en las elecciones locales, el contacto directo sigue siendo de vital importancia. Los candidatos del PP a renovar alcaldías en la provincia de Castellón y sus asesores lo saben perfectamente, y paralelamente a propuestas 2.0 interesantes, han organizado una serie de encuentros “informales” con electores en los que pueden tomarse un café con el alcalde de su pueblo para que éste “conozca sus inquietudes y pensamientos” en un ambiente distendido.

“Tómate un café con el alcalde” no supone un gran esfuerzo en un presupuesto de campaña, y el beneficio que reporta es sin duda muy positivo. No sólo al elector que charla con el alcalde, sino a la mayoría de aquellos que se hacen eco de la acción a través de las noticias en la prensa local.

En un momento en el que nuestros políticos no gozan de demasiada popularidad (se les percibe incluso como uno de los mayores problemas de nuestro país), estas acciones de contacto directo pueden ayudar a paliar la visión negativa general de la clase política y acercan a ambas partes.

El único riesgo de este “tómate un café con el alcalde” es ser percibido como demasiado preparado y poco natural, porque es fácil que nos demos cuenta que no se trata de una iniciativa particular de nuestro alcalde concreto, sino que muchos de los alcaldes del mismo partido de los pueblos de alrededor hacen lo mismo… Pero aún así, son más los puntos positivos que los negativos los que cuentan en este caso.

(Nota: sí, es mi primer post sobre comunicación política ligada a mi pueblo. Me encantaría que no fuera el último. Esperemos “respuesta” del PSPV para poder escribir sobre ello).

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Obama no fue el primer candidato 2.0

Vale, es cierto. La campaña de Obama fue un éxito y supuso una revolución en la comunicación política en Internet. Ya cansa leerlo, e incluso más escribirlo. Pero investigando acerca de los precursores en el uso de la Red en política para el proyecto final de Master, uno se encuentra con historias curiosas. Entre otras… que el presidente de EE.UU. no fue el primer candidato 2.0, y que su campaña aprendió de otras muchas que fueron pioneras, y de las que se extrajeron múltiples lecciones.

En este aspecto es muy conocida la campaña en Internet de Howard Dean en 2004 (relatada de forma muy amena en el libro “Revolution will not be televised” del maestro de la campaña del candidato demócrata, Joe Trippi). O los esfuerzos de John McCain en la Red para ganar la candidatura a presidente en el año 2000 por el Partido Republicano. Incluso se habla de Ségolène Royal como precursora de las redes sociales.

Sin embargo no fue un candidato con tanto ‘glamour’ uno de los grandes innovadores del uso de Internet en campañas. Esta vez no se trata de un político de renombre con una gran trayectoria (como Ted Kennedy, primer político con web como vimos en el post anterior), o una contienda electoral tan importante como unas presidenciales.

En 1998 es un ‘outsider’ de la política, el ex-luchador Jesse Ventura el que sorprende con el uso que le dio a las nuevas tecnologías para articular su campaña a gobernador de Minnesota.

Su gran herramienta fue, entre otras, su lista de correo electrónico en la que se registraron miles de voluntarios. El propio candidato del Partido Reformista la describía como “una forma de llegar a mucha gente a un precio bajo”, y cierto es que los números demuestran que estaba en lo cierto: Ventura fue elegido gobernador de Minnesota habiendo gastado 500.000 dólares, mientras que sus contrincantes del Partido Republicano y Demócrata invirtieron 2,5 millones cada uno.

La campaña de Jesse Ventura se marcó como objetivos movilizar y reclutar voluntarios, recolectar dinero y atraer votantes, todo eso a través de su web. Parecen objetivos normales en unas elecciones estadounidenses estándar, pero recordemos que hablamos de 1998.
Para ello, pusieron en su página un formulario a través del cual los usuarios se podían registrar. La llamada a la acción para captar registros fue un simple mensaje, “Únete a la red de Jesse –JesseNet en inglés- para estar en la onda y recibir actualizaciones ocasionales por e-mail de la campaña”. De esta forma, la JesseNet consiguió 3.000 direcciones únicas de e-mail antes del día de la elección que sirvió a la campaña para captar alrededor de una tercera parte de los fondos que se recaudaron provenientes de donaciones privadas, y contar con una red de 250 voluntarios de todo el estado que resultaron cruciales para organizar actos de campaña.

Dos semanas antes de las elecciones, la campaña organizó una caravana electoral que recorrería distintas localidades del estado de Minnesota. Ésta se organizó por medio del correo electrónico con voluntarios que se aseguraron de contactar con otras personas para que los encuentros con los votantes fueran numerosos. La web también jugó un papel crucial en la organización de esta caravana, puesto que servía para seguir el paso de ésta y consultar las fotografías de los distintos actos en cada localidad. De esta forma se podía seguir casi a tiempo real la situación de la caravana y la programación para el resto del día. Los voluntarios de cada población consultaban la página para poder tener todo listo para cuando la comitiva llegara a su localidad.

Al mismo tiempo la prensa también se benefició de esta herramienta y cubrió durante tres días seguidos la caravana, a la que se llamó Jesse’s Drive to Victory.

No podemos decir que Jesse Ventura ganara las elecciones gracias a Internet, pero aunque se tratara de un personaje conocido sí se puede asegurar que sin Internet, este ex-luchador con un presupuesto tan limitado nunca podría haber ganado.

Esta campaña fue ejemplo de cómo la Red puede ayudar a articular un entramado de voluntarios dispuestos a colaborar en la campaña y de recaudar fondos para ella… ¿Suena familiar, no? Al final, Plouffe, Axelrod, Gibbs y compañía -ahora convertidos en auténticas celebrities en el campo de la comunicación política- sabían lo que se hacían.

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Las primeras páginas Web políticas

Es difícil poner una fecha concreta al nacimiento de Internet como medio de comunicación política. Así como hay un consenso más o menos claro acerca del momento exacto en que la televisión empezó a ser relevante en las campañas políticas (el primer debate electoral televisado entre Kennedy y Nixon, en 1960) no podemos hablar de una campaña concreta que marcase el inicio de Internet como medio importante para la política. En cambio, sí podemos señalar fechas importantes en este camino que nos lleva desde las primeras páginas web, pasando por los primeros correos electrónicos electorales o el nacimiento de los blogs políticos, hasta el culmen en la campaña presidencial de Estados Unidos en 2008.

Se puede decir que 1993 y 1994 marcan hitos importantes como fechas en las que se ponen las primeras piedras en la comunicación política online. Pero si a alguien hay que atribuirle el mérito de construir la primera página web política, este es el senador norteamericano Ted Kennedy. La imagen que encontramos abajo resultará curiosa y seguramente ahora nos parezca de la época del pleistoceno… aunque no hayan pasado tantos años.


Resulta interesante conocer el porqué y el cómo de la creación de esta web, puesto que fue el administrador de sistemas de la oficina del senador el que propuso la idea al veterano político. Según cuenta el blog de “Sunlight Foundation”, una organización independiente que aboga por el uso de Internet como una herramienta para la transparencia política, Ted Kennedy demostró reconocer el potencial Internet cuando autorizó a su personal a desarrollar su web diciendo literamente que “si servía para llegar al electorado usando redes informáticas, ya podían empezar con ello”.

En 1994 la Casa Blanca inauguró su web, todavía visitable y navegable hoy en día (puedes hacerlo pinchando aquí). Esto es gracias a la William J. Clinton Presidential Library & Museum, que pone a disposición de todo el mundo las primeras versiones de dicha página en su web.

También ese año otros candidatos para el Congreso norteamericano siguieron el ejemplo de Ted Kennedy lanzando sus propias páginas sin ningún tipo de posibilidad de personalización ni interacción posible, características que llegarían más tarde, concretamente en las presidenciales d 1996.
Ese año la página que introduce más novedades y que resulta más interesante para el análisis es la de la candidatura presidencial Dole/Kemp, ya que se trató de la primera página web política que se personalizaba según los intereses del usuario, su procedencia geográfica y la última visita. De esta forma, la web mostraba los temas en que el usuario había mostrado interés en anteriores visitas y facilitaba links sobre los asuntos referentes al estado desde el que se visitaba la página. Por otra parte, se introducía una herramienta que posibilitaba la interacción con los visitantes dejando que éstos pudieran comunicar cuales creían que debían ser las prioridades de la posible futura administración Dole.


Otros aspectos novedosos de esta web fueron las herramientas para que los usuarios se convirtieran en activistas de campaña, dándoles la oportunidad de poder diseñar y enviar postales electrónicas a sus contactos. Al mismo tiempo se podía seguir el recorrido de campaña del candidato con mapas interactivos.Por último, y con la intención de entretener y divertir a los visitantes, se lanzó una sección de juegos, con crucigramas y juegos de pregunta/respuesta.

Curioso que estemos hablando de la “historia” de las primeras páginas Web políticas cuando sólo hace 17 años de su nacimiento. Hoy en día mucho ha cambiado: las posibilidades de interacción con el usuario se han ampliado infinitamente, se puede pedir información, recopilar datos muy útiles de los votantes, conectar con redes sociales, insertar vídeos, etc… Aunque esa historia la dejaremos para otros posts.

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El ‘canvassing’ en el siglo XXI

Vivimos en la era de la comunicación, esta afirmación no supone nada nuevo. Pero no está de más repetirlo: a diario una persona se “enfrenta” a multitud de mensajes de todo tipo que inundan el espacio público e incluso el privado. La publicidad convive con nosotros cada vez en más espacios. En minutos cualquier persona puede estar al corriente de la actualidad informativa desde cualquier lugar del mundo con un pequeño dispositivo móvil. Estamos mejor comunicados con el prójimo que cualquier otra generación anterior, y con poco esfuerzo uno puede ponerse en contacto con la persona que desee esté donde esté.

Todos los avances tecnológicos e innovaciones ligadas al campo de la comunicación han reducido distancias, han sustituido hábitos de las personas y han cambiado la forma de trabajar de millones de personas… entre otras cosas.

Los medios de comunicación de masas han hecho que sea más fácil la difusión de conocimiento y de información. Televisiones, prensa, radio, Internet, etc. han hecho que sea más fácil para los políticos conectar con la gente, poder trasmitir mejor sus mensajes y propuestas, y darse a conocer.

Sin embargo, las técnicas de contacto personal siguen gozando de buena salud y muchas campañas las incluyen como parte fundamental de su estrategia. Es el caso de Barack Obama, cuya campaña presidencial fue destacada por infinidad de personas como ejemplo del uso de Internet, pero su campaña también destacó por el uso extensivo del canvassing en las elecciones presidenciales realizado por voluntarios y personal de campaña, y en las recientes midterms de 2010.

Técnicas de este tipo no pueden ser sustituidas de momento por ninguna otra herramienta similar por varios motivos:

  1. El primero y más lógico es porque las nuevas tecnologías no llegan a todo el mundo por igual. No todas las personas controlan los nuevos medios y todavía hoy en día confían en los medios tradicionales como el canvassing, que les permiten conversar en un formato que ellos dominan.
  2. En segundo lugar hay que destacar que el canvassing es extremadamente personalizado, es decir, se acude a domicilios de personas que por datos de los que se disponen, se sabe que son favorables a los intereses de la candidatura. Por ello, el canvassing es una técnica que nos ofrece mucha rentabilidad puesto que se persuade a votantes predispuestos.
  3. Esta alta personalización del canvassing ofrece también otros beneficios, y es que podemos segmentar el mensaje a la persona concreta que se está persuadiendo, respondiendo con nuestras propuestas a los temas que preocupan e interesan a la persona concreta con la que se establece contacto. En otros medios masivos, incluso Internet, esta segmentación del mensaje y este alto grado de personalización es muy difícil de conseguir. En este tipo de medios se utilizan muchos recursos económicos para lanzar mensajes muy generales que no despiertan el mismo interés que los temas sobre los que el votante puede interesarse en un canvassing.
  4. Otro factor relevante es el sentimiento y el efecto psicológico que tiene sobre el votante la visita de un candidato o el personal de campaña a su casa. Este votante se siente más importante, más incluido y con mayor sentimiento de inclusión en formatos como este, puesto que se hace un esfuerzo real por convencerlo de una opción de voto concreta.

En los últimos diez años hemos visto como las nuevas tecnologías aplicadas a la comunicación política también permiten acercarnos de una forma más directa, personalizada y atenta a los votantes. En este aspecto se han hecho muchos avances y la clase política ya usa estas herramientas para comunicarse con el electorado de una forma más personal.
Es indudable que Internet nos ofrece muchas de estas características, pero creo que el votante seguirá apreciando ese esfuerzo que hace una candidatura por explicarle el programa y responder a sus preguntas. A parte, no debemos olvidar que todavía tendemos a darle más credibilidad a la comunicación interpersonal directa que a la mediada.

Por el contrario, las nuevas tecnologías pueden cambiar la forma de trabajar de una acción como las de este tipo y puede ayudar a crear herramientas que ayuden a perfeccionar el canvassing. Lo hemos visto ya en las aplicaciones para dispositivos móviles en las recientes midterm.

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